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Humanities

Tra due generazioni di blogger

C’era una volta blogspot. Era un ambiente strano, dalle possibilità grafiche e non piuttosto lontane dall’essere eccezionali, ma molto semplice da gestire e da usare; permise in poco tempo a molti che volevano scrivere e parlare di cose che loro interessavano in pubblico di avere una piattaforma. I social ancora contavano poco quindi i lettori bisognava procurarseli tramite siti amici, collaborazione e produzione di contenuti esclusivi o per lo meno di qualità, ed essere o meno una personalità conosciuta non era particolarmente produttivo. Internet era ancora poco usato e gli smartphone ancora non si erano diffusi, quindi il pubblico era …

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Un corpo liquido – Altered Carbon

Ultimamente stanno aumentando i mondi distopici nelle narrazioni, soprattutto cinematografiche, e si stanno focalizzando in particolare su due correnti di pensiero in forte crescita, postumanesimo e transumanesimo (per scoprire cosa sono si può dare un’occhiata al blog di Giulia Bovassi o, ancora meglio, comprare il suo libro). L’ultima delle storie che impattano con queste idee è la serie Netflix Altered Carbon. Sono già passati molti anni da quando Il mondo dei replicanti ci presentava una realtà in cui la tecnologia aveva permesso agli uomini di superare i loro limiti, potenziandosi e divenendo sostanzialmente invulnerabili. Altered Carbon va ancora oltre e …

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Intervista a Storia delle Idee

Storia delle Idee potrebbe sembrare l’ennesimo blog che tenta di farsi largo nel caos del web. Ma non è così. Precisione e puntualità sono le parole d’ordine di questa nuova fonte d’informazione, ma sempre all’insegna di una semplicità notevole, la quale riesce perfettamente a non scadere nella sciatta divulgazione tipica di certe riviste, più interessate a creare pubblico che a divulgare propriamente. Oggi abbiamo deciso di saperne un po’ di più su questa realtà, perciò ci siamo rivolti direttamente ai suoi fondatori. Storia delle Idee: come e quando nasce il vostro blog? Da dove viene il suo nome?   Intanto …

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Voltaire e le conchiglie

Nel mondo protestante americano, particolarmente ligio ad un’interpretazione strettamente letterale della Bibbia, il creazionismo trova molti sostenitori e riesce spesso a ricavarsi i propri spazi nella società e nei dibattiti pubblici. Sebbene ogni tanto qualcuno tenti di importare questo dibattito anche da noi, la confessione cristiana di maggioranza, il cattolicesimo, non ha mai mostrato la stessa ostilità verso la teoria dell’evoluzione, a partire dalla prudente apertura da parte di Pio XII nell’enciclica Humani Generis (1950), e non sembra che le cose debbano cambiare nell’immediato futuro. Tornando al contesto statunitense, si dice spesso, a torto o a ragione, che i creazionisti …

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Le sirene ronzanti: il ruolo delle donne nella musica elettronica

Un diffuso luogo comune vuole che donne e tecnologia non quaglino, ma a ripercorrere la storia della musica sperimentale si trova una situazione molto diversa. Anche se solitamente non vengono celebrate come meriterebbero, molte donne hanno dato un contributo notevole nel campo della musica realizzata con strumenti elettronici, registratori e computer. A dirla tutta il discorso potrebbe essere spostato addirittura al secolo precedente, infatti sembra che sia stata una donna, Ada Lovelace (1815-1852), a teorizzare per la prima volta la produzione di musica tramite una macchina. La Lovelace è anche una delle poche fortunate, tra le pioniere che oggi vogliamo …

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La festa della donna e l’8 marzo: cosa ci hanno raccontato?

Sin da piccoli ci abituiamo alle ritualità legate alla festa della donna, dalla data prescelta dell’8 marzo al dono simbolico delle mimose, e impariamo a considerarla, tra le varie cose, come la commemorazione di un tragico fatto avvenuto tanti anni fa. In particolare si racconta che l’8 marzo del 1908 a New York centinaia di operaie siano morte per un incendio scoppiato nella fabbrica di camicie “Cotton” (o “Cottonrs”) e che la giornata internazionale della donna sia nata a seguito di quel fatto. Un dettaglio raccapricciante spesso ricordato: il proprietario della fabbrica aveva chiuso dentro le operaie, ecco perché non …

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Ipazia, oltre il mito

Ipazia, filosofa alessandrina del IV-V secolo, è tornata in auge negli ultimi anni grazie al film “Agorà” di Alejando Amenabar. La sua figura è tornata ad incarnare, come in passato, ideali femministi e laicisti, e di volta in volta è stata rappresentata come vittima dell’oscurantismo religioso, martire del libero pensiero, nobile figura femminile violentata da una cultura patriarcale, simbolo della superiorità morale del paganesimo sul cristianesimo, ecc. Eppure tali letture, ad un’attenta analisi delle fonti, si rivelano in gran parte delle strumentalizzazioni. Già il film risulta essere una ricostruzione ideologica poco aderente ai fatti. Tralasciando che vengono mostrati la distruzione …

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I vagabondi celesti

Nell’antichità fu notata la differenza tra le stelle fisse, che apparentemente si muovevano attorno alla Terra di moto circolare uniforme, e i pianeti, il cui moto sembrava invece variare più volte di velocità e occasionalmente anche invertire temporaneamente la propria rotta (il cosiddetto moto retrogrado apparente). Tra i Greci era opinione diffusa che il moto circolare uniforme delle stelle fosse dotato di una perfezione che ben si confaceva alla superiore natura di queste, ma ci si stupiva del fatto che all’apparenza i pianeti, pur essendo anch’essi di rango elevato, non possedessero tale caratteristica. Oggi ci spieghiamo senza problemi queste particolarità …

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Il Diluvio, Henryk Sienkiewicz

Alle volte dei grandi libri vengono dimenticati. Sia chiaro, alcuni dei libri che vengono definiti grandi se lo meritano, per complessità ed elitarismo esplicito. Eppure alcuni di questi libri vengono dimenticati nonostante fossero piacevoli oltre che potenti e profondi. È il caso dello scrittore polacco Henryk Sienkiewicz la cui unica opera conosciuta è Quo Vadis, di certo splendida, ma che deve la sua solitaria fortuna principalmente alle trasposizioni cinematografiche. La parte più poderosa della sua opera, quella che fra tutte ha contribuito maggiormente a consegnargli il premio Nobel, è per lo più dimenticata. In italiano della Trilogia (Ogniem i Mieczem, …

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Martirismi e fallimento

Fra gli ebrei ashkenaziti, gli abitanti di Chelm in Polonia sono famosi per la loro stupidità. Uno di questi, un bel giorno aprì la Bibbia e ci trovò il passo dei Salmo: “L’Eterno protegge i semplici”. Al che decise di fare una prova. Disse a Dio: “Tu ci hai detto che hai a cuore i semplici e noi del villaggio di Chelm siamo additati come i più stupidi di tutti. Ora io mi butterò da questo palazzo e, se ciò che dicono è vero, mi proteggerai, mentre se è falso io lo avrò dimostrato”. Si buttò e si ruppe braccia …

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